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竹子,非洲尚未开发的潜力

2019-10-16 22:50| 发布者: Africa| 查看: 57| 评论: 0|来自: 中非创业学苑

摘要: 竹子这种“神奇植物”是上天独一无二的恩赐。非洲的农学家认为竹子可以修复恶化的地表环境,而经济学家则认为它既是潜在的“绿色金子”,又是解决设计和建筑难题的妙器,已经吸引了全球市场的注意。竹子,这种用途广 ...
竹子这种“神奇植物”是上天独一无二的恩赐。非洲的农学家认为竹子可以修复恶化的地表环境,而经济学家则认为它既是潜在的“绿色金子”,又是解决设计和建筑难题的妙器,已经吸引了全球市场的注意。

竹子,这种用途广泛的大型植物,几乎适宜于任何气候环境,甚至可以在极度贫瘠的土地上茁壮成长。它已经在亚洲、拉丁美洲和非洲的部分地区存在了数百年,是地球上生长最快的植物,有记录表明,有些品种的竹子生长速度能达到一天一米。然而在很长一段时间里这种植物的潜力却远远没有被开发出来。

直到最近几年,竹子广泛的商业化才刚刚开始发展起来,这为农村的贫困人口带来了创造收入、增加就业的希望。

非洲竹业市场的巨大前景

目前,全球竹业市场正在发展壮大。该市场以中国为首,而欧洲和美国对可持续产品需求的增长也促进了这一市场的发展。国际竹藤组织是一个在联合国登记的政府间组织,以促进竹藤经济和环境收益增长为宗旨。该组织称,现在全球竹业经济的总价值为600亿美元,是农村社区潜在的收入来源。

为了挖掘这一利润丰厚的绿色经济,非洲多国政府和私营部门已经开始推动竹子的商业化发展。环保人士认为竹子不仅有利于缓解气候变化,还有可能通过碳信用额交易增加收入,这使得竹子的潜在利益变得更大。

到目前为止,原本就生长竹子的18个非洲国家,即贝宁布隆迪喀麦隆厄立特里亚埃塞俄比亚加纳利比里亚肯尼亚马拉维马达加斯加莫桑比克尼日利亚卢旺达塞内加尔塞拉利昂坦桑尼亚多哥以及乌干达都已加入国际竹藤组织,这不仅有利于他们获得竹业相关信息,参与技术转让,还能帮助他们进行产能建设以及政策制定。而其他国家,如安哥拉加蓬赞比亚,预计也会加入该组织。

国际竹藤组织前总干事费翰思认为,竹子可能是未来非洲绿色经济的一个强有力的支柱。他认为竹子有利于减少贫困和保护环境。此外,很多非洲国家现在正面临着自然资源短缺和贫困问题,费翰思认为竹资源的开发能为其中的一些问题提供一种实用且快速的解决方案。

“这是一种神奇的植物,它提供了一个很好的创收机会,因为它的生长速度简直快得不可思议,农民既可以将它作为初级产品出售,也可以用它做成其他产品,”费翰思先生对人们说,“它也不需要任何化肥或农药,因为没有什么疾病或害虫能真正威胁到它。你只要把它种上,其它的一切都无需操心。”

竹子可以用来做成一系列的高价值产品。联合国环境规划署指出,竹子有2000多种不同的用途,而中国人则认为竹子有将近一万种用途,如果对竹子进行加工的话,甚至可以赚更多钱。

从商业角度看,竹子可以用来做成家具以及各种建筑材料和屋顶材料,从栅栏的栏杆到饰面板、地砖、墙面板、天花板、脚手架材料、门框、窗框以及百叶窗。

就造纸业而言,竹子可以用来制造新闻纸、厕纸和纸板,这将有助于节约非洲有限的资源,比如森林资源。在纺织业、食品工业和化工业中,可以竹子为原料制造布料、T恤、酒、醋、生化物质和药物。

在家庭用品方面,竹子被用来制造垫子、篮子、小船、渔具、自行车、栅栏、牙签、课桌、铅笔、尺子等很多产品,不胜枚举……

竹子也是一种生物能源。在撒哈拉以南非洲地区,大多数家庭使用木柴或木炭煮饭,这常常导致滥砍滥伐、土地退化和室内污染。国际竹藤组织认为,随着非洲人口的增加,大规模的木柴和木炭使用将变得不可持续。而竹子提供了一种清洁的可再生能源,它可以被做成竹炭和竹材,在家居与工业中都能替代木炭和木材。

在环境保护方面,有些人坚定地认为竹子不仅能快速再生成林,而且能减缓土壤侵蚀,修复受损的生态系统,对缓解气候变化的影响具有“魔力”。竹子还是一种绝佳的巨型碳汇,一株竹子的二氧化碳吸收量几乎是一棵树的两倍。

商业竹的种植有可能创造出数千个就业岗位,因为它是一项劳动密集型的工作。竹子的种植、养护和收割一般都是手工的。加纳在2014年启动了一个商业项目就雇佣了大约1,500人。国际竹藤组织则称中国的竹产业雇佣了将近800万人,预计到2020年这一数字将达到1,000万。

竹类植物的成熟需要四到八年,具体时间的长短取决于竹子的品种。不过,在种上三到五年后,就可以在不毁林的情况下将其作为多年生作物收割。竹子可以连续收割40年以上。一旦它开始生长,它的根便会一直向土壤深处延伸,每年都会长出新竹笋。这有助于保护土壤,保持边坡稳定。

费翰思说道:“竹林和森林不同。说到森林,人人都在呼吁减少砍伐。竹子砍了之后会快速地再长回来。你砍得越多,它长得就越多。”他还说,非洲拥有巨大的远未被开发的原生竹储量,约占世界竹资源总量的8%,此外,非洲还为商业竹的种植提供了绝佳的气候条件。



面临的挑战

毫无疑问,竹子用途广泛,潜力巨大。那么,为什么非洲国家在很长一段时间里却忽视了这种植物的潜力?

“我们遇到的最大挑战是缺乏认识,”国际竹藤组织位于亚的斯亚贝巴的东非区域办事处负责人台斯法耶·汉德(Tesfaye Hunde)对《非洲振兴》说道。他还补充说,资金的短缺以及开发和利用竹资源的国家政策和战略项目的缺失也阻碍了他们取得进展。

随着认识的提高,越来越多的国家开始关注竹子。汉德先生说:“竹子的使用量正在急剧增加。”他又说:“非洲有多达36个国家拥有天然产竹区。现在,国际竹藤组织正与其他一些组织在竹技术转移领域展开合作,在有些地区培训竹农,打造从竹农到市场的竹价值链,但这需要国家政策的支持,需要技术的转让和投资的增加。”

非洲各国政府还面临着其他挑战,比如要让农民掌握竹子的种植和养护技能,要提供竹苗,还要与私营部门在竹子的加工和增值方面进行合作。

此外,尽管竹子的市场潜力巨大,但想让其产品实现商业化还是面临着一些挑战,比如研究不足、产品创新和营销技能不足。而另一挑战是要对竹业进行精确的参数设置,以达到国际贸易和林业标准。

“竹子蕴藏着巨大的潜能,但却为其形象问题所累,” 欧盟驻非盟大使加里•昆斯(Gary Quince)说,“很多农民认为竹子是祸害,因为它长得太快了,但事实上这正是它真正的优势所在。”

竹子的特性,尤其是它的快速生长特征,让人自然产生疑问,担心它侵略性过强。有人担心竹子会取代原生植物,改变栖息地,破坏食物链。美国竹业协会发表声明称竹子形成严重侵略性的可能性不高,但该协会也承认一些蔓生性竹子品种如果养护不当,可能会会成为进攻性很强的传播者。国际竹藤组织正在为其成员国提供有关此类问题的信息,比如哪种品种最适合哪种土壤以及如何养护,如何收割,如何间作。

费翰思称其他组织如世界自然基金会、德国国际合作机构、瑞士标准协会,以及联合国环境规划署、联合国粮农组织、联合国开发计划署、非洲发展新伙伴计划和世界混农林业中心也在关注竹子的发展问题,它们以南南合作的方式为主进行合作。中国和荷兰已共同出资在非洲建立一个合作项目。国际竹藤组织也正在与欧盟委员会、加拿大政府、国际农业发展基金以及城市基金探讨未来的合作问题。

为了从竹产业的蓬勃发展中获取最大的收益,应该把私营部门放在绿色经济发展的核心地位,从而拉动需求的增长并提供投资来源。此外,如果非洲的竹产业想要大规模进入全球市场,那么就需要进一步创新增值方式。

然而,非洲大陆上也有有识之士呼吁在全力发展竹产业之前做好规划。尼日利亚的环保人士尼姆莫 •巴塞伊(Nnimmo Bassey)提出了一个很好的问题:“在整个非洲的农村地区,竹子基本上是一种免费资源,所以它可能会落入私人手中,从而使村民无法获取和使用这一资源。”


来源:联合国
编辑:中非创业学苑

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