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在非华人一路坎坷险阻,为何还要留在非洲?

2019-11-30 21:58| 发布者: Africa| 查看: 24| 评论: 0|来自: 环行星球

摘要: 2010年我和几个小伙伴到南非去看世界杯。在伊丽莎白港的一间中餐厅里,我们遇到了一位从东北去南非做生意的老板娘。当时她已经在南非生活了十几年。生意从约翰内斯堡做到了伊丽莎白港。南非的主要沿海与内陆城市她给 ...
2010年我和几个小伙伴到南非去看世界杯。在伊丽莎白港的一间中餐厅里,我们遇到了一位从东北去南非做生意的老板娘。当时她已经在南非生活了十几年。生意从约翰内斯堡做到了伊丽莎白港。

南非的主要沿海与内陆城市

她给我们讲起了一件在约翰内斯堡做生意时发生的事情。那时候约翰内斯堡的治安很不好,经常发生抢劫和暴力事件。

她的餐厅在一层,餐厅二层和后面是工作人员的住所。当地的一些不法分子很清楚华人手里有现金,所以常常去打劫。

但即使到了今天
南非的治安也未见好转
下为七月份的媒体报道

一天晚上打烊后,突然有两个黑人男子拿着枪冲进了大姐家,把枪抵在她的头上,要拿现金。

这位东北大姐非常冷静,她赶忙到卧室去找现金,没想到这两个黑人劫匪非常没有耐心,用枪托猛击大姐头。这一下惹怒了东北大姐,她两个耳光扇过去,并且非常生气和愤怒地跟这两个劫匪说:“我已经在找了,你们两个再这样,我不会对你们客气的”。

两个劫匪被突如其来的还击搞蒙了,没有遇到过这样彪悍的反抗,呆立在那,也没有采取进一步的动作。这位大姐也非常机智的迅速找到了现金甩给这两个劫匪,这两人就离开了。

这样的事情对在南非做生意的华人来说,是经常要面对的风险。

2010年的时候,在约翰内斯堡街上,我们也观察到普通居民的安全防范措施。从机场到酒店的一路上,居民区外都筑了高墙,墙上都拉着通电的铁丝网。车子进入酒店后,门就会马上关闭,并且酒店告知游客晚上不要自己到街上逛。

随处可见的铁丝网

售卖铁丝网的商家也比其他地方要更多些
下为南非的防护栏广告

东北大姐觉得在约翰内斯堡做生意不是特别安全,于是搬到了南部的伊丽莎白港。南部城市直接连着海。这位大姐说,约翰内斯堡在北部,紧邻南非的其他邻国,有一些不法分子可以迅速在约翰内斯堡实施抢劫后向北逃出南非。司法追诉不太容易,所以犯罪分子有恃无恐。

而在南部城市,犯罪率就会相对低,因为无路可逃。从当时的观察来说,开普顿确实是更加的现代化、更加的开放自由,有一点欧洲风情,也很时尚。

开普顿鸟瞰图及街景

在开普敦的街上走,身心也会更放松。从近几年的一些新闻上看,约翰内斯堡在大力地治理犯罪。维基百科上记录的数据说目前约翰内斯堡的犯罪率已经低过了南非的全国平均犯罪率。不管怎么说,安全因素还是南非华人做生意时要考虑的风险。

在开普顿遇到的另一位中餐厅老板也跟我们说,之前在华人聚集的街上没有保安,也会发生抢劫餐厅或者跟踪客人的情况。为了安全保障,整条街的华人商人会自己出钱雇佣保安进行巡逻。

另外 南非也有不少安保公司

既然在南非做生意会遇到这么多的问题,为什么还会有中国人愿意去南非呢?这个原因要追溯到很久很久以前。

最早到达南非的华人,据说是在1660年左右。当时荷兰人发现了开普顿,就希望把一些在东南亚的华人债务人带到南非去当农民。但是因为东南亚华人并不自愿去那么遥远的地方,所以最终登陆到南非的华人其实数量很少。可能会有一些当时的罪犯被带到了开普顿。

直到19世纪英国人接手了南非之后,由于1884年南非金矿的发现,对于劳工的需求就大大增加了。以此为基础,城市化也就开始发展。围绕着这座金矿就有了一座城市:约翰内斯堡。

那时的约翰内斯堡

大量的中国人涌入南非是在1870年左右到20世纪初之间,有些是作为劳工,有些是作为生意人去淘金淘钻石,大部分人都是作为独立的移民。其中最多的移民出自广东省。那时候的政策不允许华人成为矿主,所以大部分人都做生意谋生,创办企业或者做小本生意。

当时英国人也比较喜欢使用华工去开发矿山。主要的原因是当时的一场内乱结束后,黑人劳工都回到了农村,加上使用白人劳动力的成本偏高,所以英国人便转而使用中国和印度劳工。从中国过去的工人出自山东、河南、河北秦皇岛等地。


按照当时的法律,不允许印度人和中国人在南非买地。1906年左右,有一些印度的反对者在甘地的领导下举行了游行,以反对这个政策。

1907年,南非政府又提出一个限制华人行动、要求把华人划到一个特定群体的政策,要求华人进行登记。事实上这是一种在南非内部划分群体和种族的隔离政策。

所以在1908年,中国社群和甘地领导的印度社群共同进行了一场非暴力的不合作运动。他们反对这种划分民族种族、限制人身自由的种族隔离政策,并且焚烧了要求他们注册登记的文件。各种形式的反抗一直持续,但是种族隔离的政策也在愈演愈烈。

下面这幅1903年的图
也可反映当时中国劳工在当地受不平等对待的情况

1913年南非颁布了一个《原住民土地法》,有色人种和白人被进行差别对待。直到1948年,种族隔离政策甚至被用法律的形式固定下来。南非华人也在被歧视的序列里。华人,包括在南非出生长大的华人的身份被反复划定,有时候被划分到有色人种,有时候被划分到亚洲群体,或者被划分到南非印度人群体中。

被隔离的种族不允许在南非有投票权和任何的影响力,在政治经济文化各个方面都受到了限制和歧视。

种族隔离政策一直到1994年才被正式废止。

反对种族隔离的学生们

但是在这个期间也有一个例外。就是1970年南非为了吸引外来投资,给了台湾华人一些特别的优惠,吸引他们向南非市场投资。所以从1970年开始,台湾华人在南非的数量也有所增长。到了90年代之后,台湾投资者陆续撤出了南非。

跟台湾投资者同期的也有一些大陆的华人投资者移民到了南非。但是跟台湾投资者不同的是,大陆投资者通常都缺乏充足的资金支持,基本上都选择做小本生意。那些生意兴隆的人,有了发迹的机会,大部分也选择离开了南非,要么返回中国,要么前往其他西方国家。


90年代到南非的移民中比较多的是从江苏、浙江过去的生意人。他们通常都有比较好的经济基础,也受过良好的教育,并且非常懂得如何经商。

2000年之后到达南非的是从中国各地去的小商人或者农民。我们之前提到的这两位在南非开餐厅的中国人,应该就是在2000年左右移民到南非的。

近几年,在南非做生意的中国人面临的问题就是经济下滑,经营难度增加。而同时,他们在南非的十几年间又错过了在中国发展的机会,既没有建立在国内的社会关系,又失去了国内的市场。

有不少人因经营困难而回到国内。但是,也有人选择留在南非。


留下的直接原因大概有三类。

第一是为了孩子的教育。相比其他英语国家,南非的教育成本相对便宜。比如上面讲到的东北大姐,她说这么多年的坚持就是为了儿子能在南非上学,将来可以在语言和学历上更有优势。

第二个是出于提高生活水平的考虑。从大陆较为偏远地区去南非的人认为,留下的收入比在老家高一点。即使南非经济下滑,生活条件还是比老家有改善。

第三是因为熟悉了南非市场。有些生意人认为既然已经熟悉了南非的生意门路,虽然挣钱没有以前那么多,但也还是比在国内能多一些。


对于土生土长在南非的华人来说,中国更像一种概念上和精神上的连接,他们实际上还是要在南非生活,或者将来去其他西方国家发展。在他们父辈不断的努力和抗争下,现在终于有了一些权利,也终于有了更多的选择机会。

从历史上来看,我们跟世界的连接确实被资本、暴力、抗争、忍耐充斥。但是不可否认的是,不同的群体就是这样一步一步地融合在一起。个体因为个人的选择和对生活的向往,离开故土去探索一个新的地方。在那里又有了痛苦、打破痛苦、寻找希望的过程。新土也有一天成为故土。从而也成就一个一个的例子,跟后人说,人就是人,不管他是什么皮肤、什么颜色、什么样的过去,人类都是一样的,都要体会酸甜苦辣和悲欢离合。

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