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一亿人口的非洲大国,离互联网产业有多远?

2019-12-1 22:27| 发布者: Africa| 查看: 15| 评论: 0|来自: 地球知识局

摘要: 在遥远的非洲埃塞俄比亚(以下简称埃塞)首都亚的斯亚贝巴,公司职员川桑已经饥肠辘辘。但他没有像过去那样对妻子大吼大叫,而是点上了一份外卖,准备与妻子共同分享今晚的豪华烧烤晚餐。他用的app叫做“Deliver Add ...

在遥远的非洲埃塞俄比亚(以下简称埃塞)首都亚的斯亚贝巴,公司职员川桑已经饥肠辘辘。但他没有像过去那样对妻子大吼大叫,而是点上了一份外卖,准备与妻子共同分享今晚的豪华烧烤晚餐。他用的app叫做“Deliver Addis”,是一款当地刚刚开发的点餐软件,在年轻人中非常时髦而方便。

Deliver Addis▼

川桑的妻子对此浑然不觉,因为她正在手机上浏览着新的服装专卖APP“Guzomart”。

没错,在非洲的土地上,移动互联网创业浪潮也在快速展开。在埃塞这样一个中国人不太熟悉的国家,中国人熟悉的外卖平台和服装电商却各自有一头独角兽出现,收获了大批粉丝和资本关注。

也许你更没有想到的是,这两家独角兽的创始人创业成功,都和阿里巴巴这样的中国互联网公司有密切的联系。


欧洲无法征服的东非国家

拥抱互联网创业潮的埃塞俄比亚,是一个基本位于东非高原的内陆国,高原占全国面积的2/3,平均海拔近3000米,素有“非洲屋脊”之称。这可以说是一个地理上的虚名,但暴露的则是它的地形条件并不优越。

埃塞俄比亚大部分国土都是高原
虽然也在尼罗河流域却只是上游
而且由于历史原因,没有出海口
(底图来自shutterstock)▼


尽管地理条件糟糕,它的气候条件却和撒哈拉以南非洲其他国家不同。地处热带的它,全年平均气温在15度左右,四季如春,再加上降水丰富,向来有“东非水塔”的称号。有水就有生命,水源的充沛使得这里可以更容易地开展农牧业,有着悠久的文明史,人类祖母“露西”就来自这里。

埃塞俄比亚并不是热带非洲唯一的幸运儿
同属东非高原地带并且更靠近赤道的肯尼亚和坦桑
也因为较高的海拔,相比同纬度的刚果要凉爽得多
摩洛哥埃及则因为地形和尼罗河
成为北非沙漠中的两大绿洲
(底图来自shutterstock)▼


大部分埃塞人也不是我们平时想象中的“非洲人”,严格意义上来说他们是闪米特人、欧洲殖民者、当地东非黑人、古代印度裔的混血。而在埃塞人的传统中,他们一直认为自己是白色人种的后裔,这可能是殖民时代欧洲掌握世界话语权历史的产物。

而且埃塞俄比亚有着非常悠久的基督教传统
夹在撒哈拉以南非洲与阿拉伯国家之间,非常特别
这背后是一个历史久远的高原文明
(底图来自shutterstock)▼


不过在19世纪末列强瓜分非洲的狂潮中,埃塞其实是唯一成功击败欧洲殖民势力,保护并维持其君主制国统的非洲国家。后来的非洲联盟总部就在埃塞的首都,拥有这个荣誉,当之无愧。

1913年的非洲几乎完全沦为列强的殖民地
埃塞俄比亚因位置、资源等因素得以保持独立
不过最重要的,还是社会组织能力显著高于其他撒哈拉以南非洲地区▼


但今日这个人口1亿多的国家却生活得并不如人意,恶劣的生活条件在笼罩着他们,人均预期寿命仅有50岁,年龄中位数20岁,每年近10万婴儿死亡,44%的人口每天生活费不足1美元,50%人口粮食不足每月15公斤,全国人口电力覆盖率44.3%。就连病魔也不放过他们,艾滋病感染者近300万。

虽然在非洲50多个国家中,埃塞俄比亚可以排35
但绝对数字还是比较贫困
1亿人口的巨大潜力,怎么努力建设都不过分
(图片来自wikipedia)▼


这是一系列触目惊心的数字。

但是埃塞政府渴望发展的意愿很强,尤其是碰到了一位新的领导人,43岁的总理阿比,这也是非洲最年轻的领导人。

他于2018年4月国内灾难边缘时临危受命,上台后对内厉行改革,经济松绑,政治解禁,对外与交战多年的夙敌厄立特里亚言和,还与最大的债权国中国谈妥了债务偿还展期事宜。在这之前,政局不稳和经济恶化一直是埃塞俄比亚目前面临的重大挑战。

现埃塞俄比亚总理-阿比·艾哈迈德·阿里
(图片来自wikipedia@Aron Simeneh)▼

也是在这位领导的任期内,长期不支持网上支付汇款,也不支持本国电信开通移动支付,非常保守的埃塞中央银行,在总理倡导创新后,才逐渐宽松。

在平稳的发展下,埃塞经济发展迅速,资源匮乏的它却是非洲非能源资源富集国中保持快速增长时间最长的国家,同时还是东非第一大经济体,创造了不少惊人的成就 。

埃塞俄比亚第二产业占GDP的比例在非洲算较高的了
虽然基本还是些基础工业,但也能创造大量的工业岗位
(图片来自Pinar Alver / Shutterstock.com)▼


非洲屋脊遇上了麻烦

随着金融市场的放松,多元化的产业也开始在这个国家迸发出新的力量。

农业仍然是其国民经济和出口创汇的支柱,占GDP约40%。农牧民占总人口85%以上,主要从事种植和畜牧业,另有少量渔业和林业,以小农耕作为主,广种薄收。

埃塞俄比亚农村,离精耕细作还有点远
(图片来自shutterstock)▼


经济作物中,咖啡是埃塞的创汇支柱,咖啡出口创汇占埃塞出口的约三分之一,这得益于其咖啡产量居非洲前列,年均产量33万吨左右,占世界产量的15%。

农产品以及咖啡,对埃塞俄比亚出口的重要性....
(图片来自OEC)▼


另外这也是一个典型的畜牧业大国,适牧地占国土一半多,以家庭放牧为主。

埃塞的气候还是以热带草原气候为主
在缺乏天然灌溉的地方和山区,畜牧还是最方便的
(图片来自shutterstock)▼


在工业方面,埃塞以食品、饮料、纺织、皮革加工为主,集中于首都等两三个城市。皮革是第二大出口产品,每年出口收入约5100万美元。同时埃塞也在加快推进工业化,拟在首都和4个主要城市等重点建设工业园。

虽然首都亚的斯亚贝巴人口已经300W+
但更像是一个不断扩大的超大聚居区
城市的规划、组织度都还有很长的路要走
(图片来自shutterstock)▼


然而问题也很明显。以对中国已经不成问题的基础建设来说,埃塞的地面交通运输设施相对落后,为世界上道路覆盖率最低的国家之一,而且现有的公路中,只有约21%为柏油路,道路系统也大多互不交叉,公路通达度非常低,国内运输仍主要靠畜力。而他们的主要出海通道就是隔壁的吉布提港。

而在条件更恶劣的荒漠地区(主要在东部)
骆驼也是必不可少的存在
(图片来自shutterstock)▼


基建设施如此落后的国家和有着“基建狂魔”之称的中国搭上了线。

东非第一条电气化铁路,亚吉铁路,就是从埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴到吉布提,它全部采用中国标准和中国装备建设而成,由中方运营,铁路终点则距中国海外唯一军事基地(吉布提保障基地)仅2公里。

亚的斯亚贝巴——吉布提
埃塞俄比亚终于有通向出海口的铁路线了
(底图来自shutterstock)▼


而中国也是埃塞俄比亚最大的海外投资资金来源国。现在有约20万中国人在埃塞建设,为此国最大的外国群体,中国的中铁、通讯、水电、土木工程、华为、通信等承包商和电信设备商都汇聚于此。

有了这些基础,埃塞在艰难地实现工业化的同时也在努力发展新经济。今年初,现任总统阿比亲自上阵,向民众宣传了大力发展互联网新经济的决定,一个埃塞自己的互联网经济梦开始了缓慢的编织。

信息可以改变命运,可以改变很多人的命运
(图片来自rvdw images / Shutterstock.com)▼


但碍于基础设施不足、内部市场小、没有创业人才、政策不足等困难,这个梦想的落地还是很困难。这个国家的信用卡拥有数极低,截至2019年1月仅为0.3%,数字钱包比例也仅为0.3%,参与过网购的网民更是只有0.6%,互联网经济基础极为薄弱。

平地起高楼谈何容易,他们要成为成功的追梦人还需要多方面的帮助。

一家中国科技公司,适时地出现在了埃塞人的视野中……


互联网改变埃塞
埃塞和阿里巴巴平台的渊源一直颇深。’

非洲最大航空公司埃塞俄比亚航空已在飞猪开设旗舰店,为中国用户提供直飞非洲的服务;埃塞俄比亚咖啡等知名商品在淘宝天猫均有销售;跨境零售电商平台速卖通,以及跨境B2B电商平台阿里巴巴国际站也均服务到了埃塞俄比亚。

在飞猪app上动动手指
你就能搭上直飞埃塞的航班啦


而前文提到的外卖平台“Deliver Addis”和服装电商“Guzomart”的两位埃塞创始人也都是阿里巴巴商学院培训过的创业者。

不过,仅仅这些发展对于埃塞的经济还远远不够,更大的希望还在后面。

就在今年1月,阿比和马云曾在达沃斯会面,留下了美好的初步印象。接下来的4月,阿比甚至专门到访阿里巴巴杭州总部,并对马云提出,希望阿里帮助埃塞和非洲进入电商时代。阿里当然对此表示欢迎,于是就有了今年8月,埃塞创新与科技部现任部长格塔洪博士带着阿比重托,率团游学阿里,目的之一正是争取eWTP“名额”。

埃塞俄比亚总理阿比到访阿里巴巴


这个神奇的项目为什么引得埃塞高层如此重视?

eWTP(世界电子贸易平台)是一个由阿里首创的普惠全球化项目,希望通过公私合作,借助新技术,孵化数字时代的全球贸易新规则,共建数字公共服务基础设施,帮助中小企业和年轻人,对于埃塞这样的新兴国家来说非常有吸引力。此前,马来西亚、卢旺达、比利时,以及杭州、义乌均已加入。

目前全球有80%的企业属于没有发言权的中小企业。它们虽然不为资本市场所关注,却是各自国家重要的毛细血管。发展它们,不仅能让企业本身获得利润,也能让全球消费者收获实惠,更能把国家与产业带上数字经济快车道。


正是如此,埃塞的创新与科技部还跨部门组织了数字经济特别小组,将与阿里巴巴一起,积极创新监管方式,推动数字经济发展。

阿比总理早就期待的这一天终于到来,就在前几天的本月25日,埃塞俄比亚政府与阿里巴巴签约共建eWTP。和埃塞总理阿比一起见证的人士中,就包括阿里巴巴的马云、井贤栋。

根据协议,阿里巴巴还会携手义乌,与埃塞建设一个多功能数字贸易枢纽(eHub),打造为非洲商品出口全球的门户。这是义乌小商品的传统艺能,但当它得到新技术、新概念的赋能后,必将进一步为全世界带去福利。


阿里也相信,未来更多商品将在eWTP各个共建站点,或者说各个数字贸易枢纽之间流通,帮助中小企业触达新市场,真正实现“让天下没有难做的生意”,把中国的“数字经济高速路”推向全球。

马云说,数字经济属于非洲,非洲不缺人才,埃塞就有3000万年轻人。如今,埃塞的创业者和年轻人们,要借着eWTP和数字经济的东风,让这个人类起源古国换一个活法。


埃塞与阿里巴巴签约那一天,外卖平台Deliver Addis创始人给当地小伙伴们分享了他的杭州之旅和中国收获。最近入选“非洲100位最有影响力女性”的创业者Bethlehem Alemu则发推称,eWTP将给埃塞带来绝佳的可能和机会。另一位创业者随即跟帖:加油,你就是埃塞未来的马云!

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